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英国为何会有四支球队参加国际足联赛事

2018年07月12日 10:18    作者:安在桃    来源:澎湃新闻    [纠错]

 

  世界杯激战正酣,本届世界杯上,英格兰队状态神勇。每逢欧洲杯和世界杯的预选赛和决赛圈,大家都会注意到一个奇特的现象:作为现代足球的起源国英国,他们分成英格兰、苏格兰、威尔士、北爱尔兰四支球队,各自参赛;而没有一个联合的英国队。这是如何造成的呢?

  一个王国,四个地区

  中文世界里现在所熟知的“英国”,其实并不是英国的正式国名,只是该国最大的一部分“英格兰”。英国的全称是大不列颠及北爱尔兰联合王国(United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland),简称联合王国(United Kingdom,缩写作 UK)或不列颠(Britain)。联合王国分为四个地区:英格兰、苏格兰、威尔士和北爱尔兰。英格兰(England)晚清常译“英吉利”,是联合王国领土的主要部分,因此习惯上英格兰一词也泛指英国。这种把主要地区当作国名的做法是中文世界常见的现象。又如荷兰的正式国名,为尼德兰(Nederlanden)。我们所称的荷兰(Holland),严格来说,是指尼德兰王国中一个地区的名称,也就是北荷兰省与南荷兰省两地的合称。荷兰是尼德兰中土地最大、人口最多的地区,因此被用来代指荷兰王国整体。

 

英国政区图

  英国分成四支球队,与它作为联邦制国家形成的历史密切相关。“英格兰”来源于Englaland,意即盎格鲁人的土地。从血统上讲,英格兰人的直系先祖是来自北欧的盎格鲁—撒克逊人,并包含后来入侵英格兰的丹麦人和诺曼人。其余三个部分人口的祖先是较早来到这片土地的凯尔特人(Celt)。

  几个民族中,最先实现联合的是英格兰和威尔士。1066年,诺曼底公爵威廉一世征服英格兰,建立起强大的诺曼底王朝,威尔士开始附庸于英格兰。1284年,爱德华一世征服威尔士。他接受威尔士人的要求,同意由一位在威尔士出生、不会讲英语、生下来第一句话说威尔士语的亲王来管理威尔士人。他把即将分娩的王后接到威尔士,生下的王子便是第一位“威尔士亲王”爱德华二世。后来的国王如法炮制,以至于“威尔士亲王”成了联合王国储君的同义词。1536年,《1535年威尔士法律法》通过,威尔士正式和英格兰王国联合,英语也成为威尔士的官方语言之一。

  苏格兰的问题要比威尔士复杂一些。在中世纪,苏格兰始终是一个独立的王国,著名的哈德良长城(Hadrians Wall)逐渐成为两国的分界线。英格兰则始终妄图兼并苏格兰,遭到后者的激烈反抗。自此,两国如世仇一般。英法百年战争时期,前后还有数万苏格兰战士踏上法国的土地,作为“志愿军”与英格兰作战。这样打来打去,到了16 世纪还变成了两个女人的战争,苏格兰女王玛丽一世和她的表姑伊丽莎白一世打起了宗教战争。1603年,伊丽莎白一世逝世,她指定的继承人正是她一生对手的儿子——詹姆斯六世。这样,两个死对头国家意外地迎来了同一个国王。光荣革命之后,英格兰迎来大发展,苏格兰的国民经济却濒临崩溃。1707 年,为了应对这个局面,英格兰和苏格兰达成协议,《联合法案》正式通过,决定两个国家正式合并,各自取消国家称号,改称大不列颠联合王国。这个结果是苏格兰上层精英的理性选择,但很多苏格兰人至今并不愿意接受。在这样的背景下,2014年9月18日,苏格兰举行了独立公投。

 

哈德良长城

 

独立的支持者在格拉斯哥举行集会

  1800年爱尔兰议会通过了与英国统一的法律,爱尔兰王国和大不列颠王国统一,国号改称“大不列颠及爱尔兰联合王国”。1922年,爱尔兰的六分之五脱离联邦,由此便有了今日的大不列颠及北爱尔兰联合王国。

  一个国家,四个足协

  正是由于英国的历史,到了竞技层面上,其他三个地区都不愿意和英格兰人共同组队。特别是苏格兰,他们见到英格兰队不但不会像西亚和北欧那些国家一样踢默契球,还经常踢得如火星撞地球一般火爆。那么,这四个地区又是如何保持拥有独立球队权力的呢?

  这要讲到足球世界杯和奥运会的区别了,与奥运会不同,世界杯是各地足球协会参加的比赛,而不是各国奥委会参加的比赛。英国四支足球队都是以各自足协(足总)的名义参加欧洲赛事和世界赛事。

  作为现代足球的起源地,英国四个足协的历史都长于国际足联。1863年10月26日,英格兰11家俱乐部代表在伦敦皇后大街弗里马森旅馆开会,宣布成立了世界足球历史上第一个足球协会——英格兰足球总会(The Football Association,简称The FA)。因为它是世界上最早成立的足球官方机构,所以英文名称中只称为足球协会(The Football Association),而没有任何表示地区的字眼。这也被作为现代足球诞生的标志载入史册。当天协会除了宣布英格兰足总正式成立之外,还通过了世界上的第一部足球比赛规则,这次会议共制定了13条比赛规则并以文字形式记载下来,其中大部分内容仍为现今世界上采用的足球竞赛规则相类似。今天的英格兰足总,除管辖英格兰本土外,还管辖其他海外属地泽西岛、根息岛及马恩岛的足球事务。

 

弗里马森旅馆

  继英格兰之后,1873年,苏格兰足球协会(Scottish Football Association,简称SFA)成立,为世界第二个足球协会。1876年,威尔士足球协会(Football Association of Wales,简称FAW)成立,为世界第三个足球协会。1880年,北爱尔兰足协的前身爱尔兰足协(Irish Football Association,简称IFA)由贝尔法斯特地区的足球队推举组成,为世界第四个足球协会。1886年,英格兰、苏格兰、威尔士及爱尔兰(爱尔兰共和国独立后,但是北爱尔兰足球协会的英文名并未更改,还继承了原有的权力)4个足球协会发起成立国际足球理事会,并统一了比赛规则。

 

英国的四个足协

  一直到1904年5月21日,国际足联才在法国巴黎圣奥雷诺街229号成立。国际足球联合会成立时承认国际足球联合会理事会对于足球规则问题的权威。1905年4月14日,英格兰足总宣布承认并要求加入国际足联,苏格兰、威尔士、爱尔兰三球会亦相继效仿。能够被现代足球发源地承认,这是国际足联巨大的成功。但英国摆出足球宗主国的姿态,取得了很大的特权,维护着它的既得利益。现在的国际足球联合会理事会共有八名成员,其中四名分别代表现代足球发源地英国的四个足球协会——英格兰、苏格兰、威尔士和北爱尔兰足球协会。这样英国人通过这种方式施加自己的影响,垄断了国际足坛的权力。此外,苏格兰人怎么也不肯和英国兰人联合组队,1908年、1920年、1928年四足协还因权力分配问题搞出了三次进出国际足联的闹剧。1947年,英国四个足协重新加入FIFA,“世界杯之父”雷米被迫同意四个足协各自组队参加世界杯欧洲赛区预选赛。这样,英国有四支球队参加国际足联及下属球会的赛事成为定制。

  但是,英格兰自从1966年在本土举办的世界杯夺得世界冠军之后,成绩一直很不理想,被人取笑为“欧洲中国队”。其他三支球队成绩更差。很多英国国外的英格兰球迷希望其他三个地区的优秀选手也加入英格兰队,但当事球员却并不乐意。曼联名宿威尔士人吉格斯宁可没机会参加欧洲杯和世界杯,也不愿意加入英格兰队。上世纪末本世纪初,为曼联92班的黄金时期,老英格兰球迷都想象把曼联的4中场复制到英格兰国家队,但这种只是美好的愿望而已。

 

曼联功勋教练弗格森和92班

  四个足协,一支国奥

  国际奥林匹克委员会里,英国是以统一的国家即联合王国的名义加入国际奥林匹克委员会。由于奥运会足球比赛不属于国际足联组织的赛事,奥运会上不会出现英格兰、苏格兰、威尔士和北爱尔兰参赛队,只会出现英国国家队。

 

英国奥委会

  1984年之前,国际奥委会一直坚持非职业化。1974年英格兰足球总会取消职业与业余球员间之身份区别后,因当时奥运会规限只有业余运动员可以参赛,联合王国国家足球队不合参赛资格而从此退出奥运足球的舞台。国际足联主席阿维兰热与萨马兰奇相互妥协后,1989年国际足联做了如下规定:允许参加过世界杯赛的职业运动员参加,奥运会足球运动员年龄限制在23岁以下,每队允许有3名超龄球员,这就是男子国奥队的来历。但在英国,足球不是联合王国(英国)奥委会说了算,还是足协说了算。因四家足协始终无法达成一致意见,英国国奥队总是无法产生。

  由于没有英国国奥队,欧洲青年足球比赛每隔几年就会产生奇葩现象。因英国球队的献礼,其他国家球队小组被淘汰仍可参加奥运会。欧洲U-21足球赛自1978年起举办,每两年举办一届,奥运年前的那一届比赛同时也是奥运会的欧洲区预选赛。例如2007年的U-21欧青赛,作为2008年北京奥运会预选赛。该届比赛共八队,分两组,每组四队,小组前两名出线,并自动入围奥运会。英格兰队在该项赛事发挥颇佳,成功打入前四;但由于不是奥委会成员,无法参加奥运会,当了把活雷锋。于是,两个小组第三名意大利与葡萄牙,再打一场附加赛。意大利通过点球大战获胜,成功跻身北京奥运。1992年和1996年的苏格兰,也是如此将奥运会资格拱手相让。

  2012年伦敦奥运会举办,这下对英国反而尴尬了。根据赛事传统,东道主自动入围各项赛事。自从1908年足球项目进入奥运会以来,东道主参加了历届比赛。伦敦拿到2012年主办权后就意识到,作为现代足球发源地,英国人自然不能缺席。但是四家足协仍旧发扬内讧的传统,害怕组成一支球队后,丧失独立性。前苏格兰教练克雷格-布朗就说他“宁可以苏格兰的身份输球,也不想以英国的身份赢球。”最后惊动了国际足联,国际足联这次以书面确认他们需派出一队大不列颠球队参赛2012年奥运会。国际足联主席布拉特还承诺,四个足协源自1947年的权利与优惠将不会丧失,其席位不会因派遣统一球队出战2012年奥运而改变。在社会各界的舆论压力之下,这支英国国奥队才得以建立,不过最终也只有英格兰人和威尔士人参加。吉格斯作为超龄球员,也终于得到参加世界大赛奥运会的机会。这支匆匆组建的队伍意外点球5-6负于韩国,最后仅仅以八强的成绩结束了本土奥运会之旅。

 

胸口有英国奥委会徽章的国奥队球衣

 

2012年伦敦奥运会英国男足阵容

  伦敦奥运过后,联合球队的风波仍未平静。2015年,英格兰足总打算建立代表英国奥委会参加2016年里约奥运会的男足和女足比赛,但这遭到其他三家足协的强烈反对。国际足联清官难断家务事,何况这家务事本身就是一团浆糊,说英格兰足球队你想代表英国,你必须得到四地足球协会一致同意才行。反观七人制橄榄球,为了能够让英国获得奥运资格,四地协会主动让最具实力的英格兰队代表英国参加奥运预选赛。最后,英国队以男子银牌、女子第4名作收。

【责任编辑:金戈】

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